Aquí presentamos una breve historia de la impresión 3D, centrada principalmente en los desarrollos tecnológicos.

16 de julio de 1984 se presenta la primera patente de impresión 3D (llamada “fabricación aditiva”). Los creadores son franceses: Jean-claude André, Olivier de Witte y Alain le Méhauté en nombre de la empresa CILAS ALCATEL.

1° de agosto de 1984 el estadounidense Chuck Hull presenta la patente sobre la tecnología de impresión 3D de estereolitografía (SLA estereolitografía Aparato). Esta patente no solo dará el nombre de la extensión del archivo de impresión .stl, sino que también dará origen a una empresa líder: 3D Systems , gigante de la fabricación de impresoras 3D. 3D Systems lanzará a finales de 1988 la primera impresora 3D, la SLA-250.

En 1987, el proceso de sinterización por láser selectivo (o SLS para el sistema de láser de sinterización) fue inventado por la compañía DTM corp. Este nuevo proceso de fabricación aditiva consiste en la producción de capa por capa de polvos poliméricos mediante sinterización por láser.

En 1988, otra empresa estadounidense, Stratasys fundada por Scott Crump, lanzó una nueva tecnología basada en la fabricación de aditivos capa por capa: el proceso FDM para el modelado de deposición fundida. Esta técnica eventualmente dará origen a las impresoras personales del hogar tal como las conocemos hoy.

En 1995, se introdujo la tecnología de impresión láser 3D de metal (DMLS). La tecnología es similar a la de la sinterización selectiva por láser pero adaptada a los metales, con un láser aún más potente.

En 2003, MCor Technologies introdujo un nuevo proceso, 3DPP (3D Paper Printing). La impresión 3D utiliza papel A4 agregado en capas sucesivas con un pegamento especial, y junto con una cuchilla de punta de tungsteno para cortar la forma.

En 2005, la empresa ZCorporation lanza la primera impresora a color, trabajando en el mismo proceso de cuatro colores que las impresoras en color 2D que conocemos. La impresión en la altura en capas sucesivas es posible gracias a un material de tipo mineral agregado por una carpeta de pegamento.

En 2006 aparece por primera vez un proyecto de impresora 3D de código abierto que allanará el camino para futuras impresoras domésticas: el proyecto RepRap se inició en 2004 por el Dr. Adrian Browyer, entonces profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Bath en el Reino Unido.  La idea detrás de este proyecto es poder construir una impresora 3D por sí misma. Este es el comienzo de lo que más tarde se llamó el movimiento Makers.

Desde 2011, vemos el surgimiento de iniciativas en la impresión 3D de alimentos. Este es el caso de la impresión 3D de azúcar posible gracias a las máquinas fabricadas, por ejemplo, por la compañía estadounidense The Sugar Lab, adquirida en 2013 por el gigante Sistema 3D. En 2012, la firma británica Choc Edge lanza la primera impresora de chocolate en 3D.

En 2014, el cambio tecnológico aborda la restricción de tamaño. La empresa china Win Su anuncia casas de fabricación en impresión 3D, a precios bajos. El sector inmobiliario y de la construcción está interesado en prestar a estas nuevas tecnologías que permiten el diseño 3D y la producción de formas que son difíciles de producir en los procesos de construcción tradicionales.

En 2015 La compañía Carbon3D anuncia una nueva tecnología revolucionaria que permite multiplicar por 7 la velocidad en la impresión 3D. Llamado CLIP, tecnología en el uso de resina, luz y oxígeno para polimerizar el objeto. Este principio es un importante paso adelante en el mundo de la fabricación aditiva. Las primeras impresoras 3D se esperan en el mercado en 2016. A principios de 2015, también es Hewlett Packard (HP) la que se anunciará para posicionarse en el mercado de las impresoras 3D profesionales con una tecnología patentada llamada Multi Jet Fusion. El gigante de la impresión quiere ingresar al mercado con un proceso que combina la impresión de múltiples colores y la tecnología de sinterización, lo que sería una revolución en la industria. La comercialización también tendrá lugar durante el año 2016.

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